“龙”飞船携小鼠与3D打印机返航

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SpaceX“龙”号这次运往国际太空站的货物包括一台3D 打印机。

据外媒报道,当地时间25日,美国太空探索技术公司(SpaceX)的“龙”货运飞船结束了为期一个月的国际空间站之旅,携带小鼠和其他货物返回地球。

美国宇航局(NASA)表示,美国东岸夏令时间10月26日15时38分,飞船降落于墨西哥西部加利福尼亚半岛附近的太平洋海域。

报道称,在那里守候的一艘船将飞船打捞上来,并带到洛杉矶附近的一个港口。其中一些货物将交还给美国宇航局,而飞船本身将被运往太空探索技术公司位于得克萨斯州的工厂检测。

飞船还带回了1.72吨空间站不再需要的科学实验设备。

“猎鹰9”火箭于9月21日搭载“龙”飞船从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地升空。飞船当时装载着2.27吨货物,包括食物、技术产品、一台微波炉大小的3D打印机和20只小鼠。

据悉,这是“龙”飞船首次运载哺乳动物活体。

美国宇航局在一份声明中称,3D打印机将用来测试评估3D打印技术在太空微重力环境下的工作情况,“标志着太空制造业新时代的到来”。

小鼠将用于医学实验,评估在长时间太空飞行中骨头和肌肉的损伤。由于宇航员在太空飞行期间肌肉和骨骼密度会迅速流失,科学家希望研究小鼠的类似情况,从而了解执行长期太空任务时人体如何降解。

“龙”飞船还给空间站送去了一个海风监测仪,它获得的数据将有助于地球海洋飓风预报。

根据与美国宇航局签署的合同,太空探索技术公司共计要向国际空间站发射货运飞船12次,运送至少20吨货物。

太空探索技术公司下次再补给任务定在12月9日。27日,美国私营企业轨道科学公司将向空间站发射“天鹅座”飞船。